Au fil des siècles l'essor de la chimie du parfum et les progrès scientifiques permettent un nouveau portrait pour la parfumerie, les synthèses qui sont la base des parfums d'aujourd'hui.

 

Un parfum est une odeur ou plutôt une composition odorante plus ou moins persistante naturellement émise par un environnement, une plante, un animal, ou un champignon . Dans la nature, les parfums sont souvent des messages chimiques et biochimiques et notamment des phéromones ou phtochoormones , molécules attirantes ou repoussantes jouant un rôle majeur dans le règne animal et végétal .

 

Il peut aussi s'agir de l'émanation d'une substance naturelle ( un extrait de fleur par exemple) ou créer ou recréer à partir de différents aromes, solvants et fixatifs, déstinée à un usage cosmétique ou à parfumer des objets , des animaux ou l'air intérieur. Il est alors généralement fabriqué à partir d'essences végétales et/ou de molécules synthétiques .

L'usage de parfums par l'Homme est très ancien, remontant à la plus haute Antiquité .

La notion de parfum désigne aujourd'hui le plus souvent une composition olfactive particulière, fortement concentrée. Proposé par différentes marques de parfums: on dit aussi extrait. La personne qui crée un parfum est appelée parfumeur, ou plus familièrement "nez" et cette activité est la parfumerie . Ce terme est aussi utilisé aujourd'hui pour sésigner une eau de toilette, une eau de parfum ou une eau de Cologne .bouteilles de parfum